NASCAR Weathering the Storm
NASCAR-sæsonen er næsten ved at være afsluttet i 2008. Jakten på mesterskabet er næsten blevet besluttet. Adrenalinet trækker sig, og spændingen i kampen bliver mindre synlig. Det er nu tid til at vende tilbage til NASCAR's forretning.

Holdene finjusterer, forbereder sig på lavsæsonen og planlægger fremtiden. Ejere har kigget efter deres bøger, set på hvilke chauffører de vil have igen næste år og besluttet, hvordan de skal udfylde de steder, andre har efterladt.

En af de vigtigste ting, der foregår i denne tid af året i NASCAR, er at sikre sponsorering for 2009-sæsonen. De fleste organisationer deltager i et "fængselsritual". Det er noget, der kræves for organisationer, der er afhængige af virksomhedens finansiering. Det vil involvere mange ting, et besøg i racerbutikken for at se, hvordan bilerne bliver gjort, de mennesker, der er involveret i organisationen, og selvfølgelig at møde alle de vigtige chauffører, der vil være talspersoner for deres produkter og tjenester. Det inkluderer en rundvisning i garageområdet, premium gæstfrihed på banen. Kort sagt, det er en salgsgrad.

Med NASCAR kommer denne salgsgrad med en temmelig høj pris. De fleste sponsorer vil forpligte sig et sted i nabolaget til $ 20 millioner dollars pr. Racehold. Men denne sæson er anderledes. Sponsorering svarer til livsnerven for NASCAR-hold. Men verdensøkonomien er på rysten grund, den amerikanske finanssektor ser en hidtil uset redning, aktiemarkedet er i en stor omvæltning, og det største præsidentløb i historien er lige fundet sted. Mange virksomheder er bare ikke villige til at bruge deres penge lige så frit, når verden føler den økonomiske knas. Få sportsgrene vil føle det mere end NASCAR.

De fleste af sponsorerne i år har en "vent og se" attitude. De er ikke villige til at forpligte sig så hurtigt som de engang var. Det kræver mere bevis for, at deres penge giver dem de afkast, de søger. Havoline og AAA trækker ud efter denne sæson. DEI taber den amerikanske hær til Stewart-Haas-racing i 2009. Waltrip taber UPS til Roush. Richard Childress henter Caterpillar og General Mills og forlader Petty Enterprises og Bill Davis Racing på udkig efter sponsorer til at udfylde sladdet. Men sponsorerne tager ikke agnet.

Hvad dette sandsynligvis betyder for NASCAR som helhed er, at holdene på mellem- og lavere niveau vil lide, og nogle overlever måske ikke. Det er muligt, at biltællinger vil falde. Du har generelt tre grupper af hold i NASCAR. De første er de virksomheder og ejere, der har sunde organisationer, der kan tåle de økonomiske storme bedst. Så har du de grupper, der er stabile, men bestemt har mindre ressourcer og muligheder end de andre organisationer. Sidst men ikke mindst har du den tredje gruppe. Dette er holdene, der tager det dag for dag. De har ikke penge til at have de bedste drivere eller det bedste udstyr. Dette er de virksomheder og hold, der vil føle stormen værst.

Dette er holdene, der bliver nødt til at slå ned i lugerne og forsøge at forvitre denne storm i utæt båd. De bliver muligvis nødt til at lette deres belastning, køre en bil her og der. Test lidt mindre. Skær nogle af frynsegoderne ud. NASCAR som helhed er stadig meget stabil og vil overleve på trods af de økonomiske og politiske omvæltninger i landet. Men der vil være ændringer, som de har været for mennesker i alle samfundslag under denne krise. NASCAR er ikke immun.

Spørgsmålet er virkelig, hvor længe vil stormen vare? Hvor hurtigt vil vi hoppe tilbage? Og hvad mister vi i processen?

Video Instruktioner: Powerful storm brings out red flag at Chicagoland (Oktober 2021).