Octans - Octant
En del af Lacaille's 1752-stjernekort [Kredit: Linda Hall Library]

Octans var en af ​​de sydlige konstellationer oprettet af det franske astronom Nicolas-Louis de Lacaille fra det 18. århundrede. Han brugte dem til at udfylde hullerne på det sydlige himmelkort og navngav dem til værktøjer i hans samtidskunst. En oktant var en navigationsenhed, der kom foran sextanten.

Historie
De gamle konstellationer fra klassisk græsk og romertid er de bedst kendte og er også de ældste, der stadig bruges af astronomer. De er generelt det, der var synligt fra Middelhavsområdet for længe siden. Imidlertid gjorde europæisk efterforskning endelig det klart for astronomer, at der manglede en masse himmel fra deres himmelkloder.

Den himmelske kartograf Petrus Plancius (1552-1622) arrangerede navigatorer Pieter Dirkszoon Keyser og Frederick de Houtman for at bringe observationer af de sydlige himmel tilbage fra deres rejser. Disse observationer blev tolv nye konstellationer.

I midten af ​​1700-tallet sendte det franske videnskabsakademi Lacaille til spidsen af ​​Afrika for at kortlægge den sydlige himmel. I sine to år på Cape of Good Hope observerede han flere tusinde stjerner og opfandt nye konstellationer for at udfylde de resterende huller. Fjorten af ​​disse konstellationer er på den officielle liste over de 88 konstellationer i Den Internationale Astronomiske Union.

De gamle konstellationer fortæller historier om guder og dødelige, og de af Plancius blev inspireret af naturhistorien. Navnene på Lacaille's konstellationer er noget uklare for mennesker fra det 21. århundrede. Endnu for Lacaille var de fejring af værktøjer fra videnskabsfolk, kunstnere og opdagelsesrejsende i oplysningstiden.

Stjernerne af Octans
Omkranset af den sydlige himmelpol er Octans ikke synlig på den nordlige halvkugle. Det er så svagt, at det heller ikke ses meget på den sydlige halvkugle.

I den størrelsesskala, som astronomer bruger til lysstyrke, er de svageste stjerner, vi kan se med vores uhjælpede øjne, af sjette styrke. Tallene bliver mindre, når stjernerne bliver lysere. En meget lys stjerne kan have en nulstørrelse eller endda en negativ en, såsom Sirius, hvis styrke er -1,5.

Den bedst kendte stjerne i Octans er Sigma Octantis, den sydpolære stjerne. Dets officielle navn er Polaris Australis, og det er en grad væk fra den sydlige himmelpol. Hvis det var en stjerne i anden størrelse som den nordlige stjerne Polaris, ville det være en navigationsstjerne. Desværre er dens størrelse kun 5,5, og du har brug for meget gode visningsforhold for at se det.

De tre lyseste stjerner af Octans er den fjerde størrelse

Nu Octantis er en orange kæmpe, der netop for nylig - i astronomiske vendinger - naturligvis - har stoppet med at brænde brint som dets brændstof. Det er en lille kæmpe, kun ca. seks gange så stor som solen. Den udvides dog stadig, og om 100 millioner år eller deromkring vil det være meget større og ca. tres gange lysere end det er nu. Nu er en binær stjerne med en rød dværg som en nær ledsager. Der er også bevis for en planet, men fra august 2019 var den stadig ubekræftet.

Delta Octantis er en anden orange kæmpe, men ældre og større end Nu Octantis. Dets påstand om berømmelse er usædvanligt - det er den sydpolære stjerne for Saturn.

Objekter med dyb himmel
Når du kigger op på Octans, ser du ud fra Mælkevejenes fly, så der er ikke galakser i massevis at se. Konstellations faktablade er temmelig afvisende for stjernebilledet. Selvom de er svage, er der objekter med dyb himmel. Faktisk opdagede John Herschel flere i løbet af sin tid på Cape of Good Hope i 1830'erne.

Den mest kendte af objekter med dyb himmel er NGC 2573, som Herschel opkaldte Nebula Polarissima Australis. Det er ikke en tåge i moderne forstand, men på det tidspunkt blev alle de tunge genstande på himlen kendt som tåge. NGC 2573 er ​​en spiralgalakse, hvis navn fortæller os, at den er tæt på polen.

Men den virkelige perle af Octans er en anden af ​​Herschels opdagelser, en sjælden spærringsgalakse med spærring, NGC 7098. En spærret spiral er en spiralgalakse med en central stangformet struktur bestående af stjerner. NGC 7098 har to søjler i det lyse centrale område, men det mest fremtrædende træk er de to ringe. Disse er faktisk dens spiralarme, der er viklet omkring kernen.

Selv en strålende polymat, som han var, den september aften i 1835, da John Herschel opdagede NGC 7098, kunne han aldrig have forestillet sig, hvad han så på.

Video Instruktioner: Nave Argo + E.T. Systole | Octans the Octant (November 2021).