Sky of Grand Central Terminal - Historie
Hvor kunne du se Mælkevejen lysende blødt over dig i en storby? Et planetarium muligvis eller måske under en større strømafbrydelse. Men hvis du er i New York, kan du se det på loftet i Grand Central Terminal. Et smukt vægmaleri af nattehimmelen har prydet denne elegante Beaux-Arts-bygning siden dens åbning for over et århundrede siden. Det er blevet set af millioner, men også skabt kontrovers og forvirring.

To vægmalerier
Det vægmaleri, vi kan se i dag, stammer fra 1940'erne. Det blev malet på et sæt paneler og boltet på loftet, der dækker det originale vægmaleri fra 1913. Selvom det er mindre udsmykkede end det tidligere, er det tro mod designet.

Da terminalen blev bygget, bad arkitekten Whitney Warren den franske kunstner Paul César Helleu om at designe en nattehimmel til loftet. Helleu valgte ceruleanblå tempera for at præsentere en lys middelhavshimlen om dagen. På denne baggrund ville stjerner og konturer af konstellationer være i guldblad. De lysere stjerner ville også have små glødepærer i deres centre. For klassiske repræsentationer af stjernebillederne - som i gamle stjerneatlas - bad Helleu om vejledning fra en fremtrædende astronom, Dr. Harold Jacoby ved Columbia University. Den australskfødte kunstner Charles Basing og et team af malere udførte værket.

Da Grand Central åbnede for erhvervslivet, var det ingen overraskelse, at passagererne blev kastet over af dette smukke loft 125 fod over dem i en konkurs 275 fod lang og 120 fod bred.

Desværre blev vægmaleriet med årene forværret og blev også misfarvet. I 1940'erne erstattede de det i stedet for at reparere det. Og på sin side blev den nyere gradvis snavset. Folk antog, at det skyldtes diesel røg, men det viste sig til sidst, at det var tjære fra passagerernes cigaretrøg.

Vægmaleriet i loftet var et af de spørgsmål, der skulle løses i halvfemserne, da terminalen skulle ombygges. Nogle eksperter argumenterede for, at det oprindelige loft skulle gendannes. Andre sagde, at det var i så dårlig stand, at det ikke var en levedygtig mulighed. Det nyere tableau havde også sine fans, der sagde, at det var et kunstværk i sig selv.

Afgøreren var asbest. Loftet var fuld af det, men det var indeholdt som det var. Men hvis de prøvede at demontere panelerne for at udsætte det gamle vægmaleri, kan det blive farligt. Det nyere vægmaleri var i god stand bortset fra at det skulle rengøres.

Himmelen på Grand Central Terminal
Vægmaleriet indeholder næsten 2500 stjerner. Det viser dyrekredsen konstellationer synlige om efteråret / vinteren i Middelhavsområdet: Kræft, Tvilling, Tyren, Vædderen, Fiskene og Vandmanden. Der er også nogle konstellationer, der ikke er dyrekreds, mest fremtrædende, Orion og Pegasus. Mælkevejen, der består af et væld af små stjerner, ser ud til at strømme fra sydvest til nordøst hjørner.

Der er også to bånd, der strækker sig over vægmaleriet i en øst-vest retning. En brudt linje repræsenterer ecliptic, den sti, som Solen ser ud til at gå i løbet af et år. Stjernekonstellationerne ligger alle på ekliptikken. Den solide linje er himmelækvator. Det er en projektion af Jordens ækvator i himlen som en del af et himmelkoordinatsystem, der fungerer meget som gittersystemet for breddegrad og længdegrad gør på Jorden.

Alle disse himmelfunktioner er i guldblad, og lysene fra de lyseste stjerner forbedres af LED-belysningen, der blev installeret i 2010.

Tre overraskelser
En mørk firkant
Moderne bevarings- og restaureringsprotokol inkluderer at efterlade bevis for forskellige stadier i fortiden. Når loftet blev renset, blev der derfor efterladt en lille firkant for at vise, hvordan hele loftet havde set ud før.

Et hul i loftet
Ikke langt fra "Fiskene" er der et lille hul. I juli 1957 skulle et Redstone-missil vises i concourse. (Denne type missiler var det første interkontinentale ballistiske missil bevæbnet med et nukleart stridshoved.) Hullet var nødvendigt for et kabel til at stabilisere missilet, ikke fordi det var den eneste måde at sætte missilet på i concourse.

Mange mennesker synes at tro, at Redstone-displayet var som svar på den sovjetiske lancering af Sputnik. I den kolde krigs dage kunne et nukleart missil godt have været en ikke-så-subtil besked til russerne, men Sputnik blev ikke lanceret før i oktober samme år. Redstone deltog i rumløbet flere år senere. En Redstone-raket lancerede den første amerikaner i rummet i 1961 - Alan Shepard i sin Mercury-kapsel.

Konstellationerne er bagud
Stjernebilledet var angiveligt så præcist, at børn kunne komme til Grand Central for at lære astronomi. Ikke desto mindre en måned efter Grand Central Terminal åbnede, påpegede en pendler, at konstellationerne var bagud.

Er det sandt? Du vil være i stand til at finde ud af mere om et par uger i "The Sky of Grand Central Station - It's Backward".

Følg mig på Pinterest

Video Instruktioner: Why Flying is So Expensive (September 2021).